研究发现癌症的罪魁祸首——代谢副产物会随年龄增长累积

时间:2020-08-21 13:15:21 来自:仰和健康

当我们的身体将食物转化为能量时,它们会产生碎片,这些碎片会随着年龄的增长而累积。新的研究表明,这些代谢障碍之一在癌症的发展中可能具有致命作用。

这一发现增加了有关衰老过程如何加快我们发展致命癌症的机会的知识,但也为阻断转移性肿瘤提供了潜在途径。

这项研究于周三发表在自然杂志上,通过该工艺癌症细胞从最初的肿瘤和前新的肿瘤在身体其他部位的分离。

对转移细胞的观察显示出一种有趣的现象-有一种高水平的叫做甲基丙二酸(MMA)的物质,它是一种随着年龄增长而积累的代谢副产物。

为了检查MMA是否可能在转移中起作用,科学家检查了暴露于30岁以下或60岁以上人群的血液样本中肺癌和乳腺癌肿瘤细胞的行为。

在来自较年轻献血者的30个血液样本中,有25个没有显示癌细胞的变化,但是在30个较老献血者的25个样本中,癌细胞开始表现出不同的特征。

研究发现,他们发展了增强的“迁移和侵袭能力”,并且对两种常用于治疗癌症的药物产生了抵抗力。

将细胞注射到小鼠体内后,它们会在肺部产生转移性肿瘤。

那么MMA如何诱导癌细胞中的这些变化?关键似乎在于某种重新编程,以“打开”一个名为SOX4的基因。

先前的研究表明,SOX4鼓励癌细胞变得更具侵略性并易于转移。

'非常多的事情要做'

为了测试是否确实是SOX4改变了癌细胞的质量,研究小组阻断了该基因的表达,并发现MMA似乎不再具有相同的作用。

阻断SOX4还终止了癌细胞能够抵抗两种癌症治疗的过程。

负责这项研究的威尔·康奈尔大学药理学教授约翰·布莱尼斯说:“这一发现是从许多不同方向进行许多研究的开始。”

布雷尼斯在威尔•康奈尔医学基金会发表的一份声明中说:“但是,总体而言,我们希望我们最终能够开发出降低MMA水平从而降低癌症死亡率的疗法。”

仍然有许多悬而未决的问题,包括MMA为何随着年龄增长而积累,以及研究人员在血液样本和小鼠中观察到的机制在人类中是否相同。

所用的血液样本也全部取自男性,Blenis希望进一步研究的途径之一是MMA积累对女性是否有相同的作用。

布雷尼斯说:“这是一个崭新的发现,我们还有很多工作要做。”

但是研究结果已经有一些可能影响治疗的潜在方法。

MMA积累与高蛋白饮食有关,因此低蛋白饮食有可能帮助癌症患者更好地应对。

从理论上讲,降低MMA水平的药物也可能发挥作用,有可能减少癌症在患者中的扩散。

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