罗格斯大学:肠道干细胞基因可能与饮食脂肪和结肠癌有关

时间:2019-11-27 13:39:43 来自:仰和健康

小鼠肠中的肠干细胞(绿色)和脂肪酸(红色)。肠道干细胞可以自我更新,每三到五天就可以促进肠道内膜的完全更新。脂肪酸是肠道干细胞自我更新的重要营养来源。

根据罗格斯大学的一项研究,似乎有两个基因可以帮助肠道中的干细胞燃烧饮食脂肪,这可能在结肠癌中起作用。这项发表在《胃肠病学》杂志上的研究描述了细胞消耗脂肪的方式与基因如何调节小鼠肠道干细胞行为之间的新联系。

“这很重要,因为科学家表明,当肠道中的饮食脂肪过多时,干细胞数量会增加,从而增加对结肠癌的易感性,”遗传学系副教授迈克尔·韦尔兹(Michael Verzi)说,Verzi还是新泽西州罗格斯癌症研究所的基因组不稳定性和癌症遗传学研究计划的研究成员。

人们会每天自然损失数百万个肠道细胞,就像他们失去皮肤细胞一样。肠道干细胞不断更新,为肠壁的持续更新提供动力,但是干细胞功能的改变会导致结肠癌。

在美国,大肠癌(结肠癌或直肠癌)是在男性和女性中被诊断出的第三大常见癌症。根据美国癌症协会的估计,今年将有101,420名美国人被诊断出患有结肠癌。

最近的研究表明,高脂饮食的动物肠道干细胞会增加,这可能解释了这种饮食会增加患癌症的风险。

罗格斯研究小组最近发现,两个基因(HNF4A和HNF4G)共同作用以促进肠壁的正常功能。在这项新研究中,他们发现当这些基因失活时,老鼠会失去肠道干细胞,从而证实了它们的重要性。罗格斯大学的科学家们相信,这些基因可以帮助干细胞燃烧脂肪,为其提供能量。

罗兹(Rutgers)脂质研究中心的成员Verzi说,展望未来,研究人员希望进一步研究这两种基因是否会改变高脂饮食期间的干细胞数量和患癌症的风险。

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