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克里克研究所:蛋白质可以为胰腺癌提供治疗靶点

时间:2019-11-19 10:34:26 来自:仰和健康

克里克大学的研究人员已经确定了一种蛋白质,该蛋白质可促进胰腺癌的生长,并可能成为新疗法的靶标。该研究报告发表在Nature Cell Biology上,主要针对最常见的一种胰腺癌,胰导管腺癌,这是一种从胰腺的分泌细胞和肾小管细胞发展而来的侵略性癌症。没有有效的疗法可以治疗这种癌症,只有8%的患者在诊断后存活超过五年。

研究人员分析了一组特定的肿瘤细胞,称为癌症干细胞,类似于健康的人类干细胞修复组织和器官的方式,这些细胞具有启动新肿瘤的能力,并且它们还可以分化为不同类型的肿瘤细胞。

由于这些细胞是癌症生长的驱动力,因此能够识别它们是否存在是迈向开发新疗法的重要一步。通过分析这些癌症干细胞的基因表达,研究小组发现,无论是在肿瘤发展还是在疾病更加成熟时,一种名为CD9的蛋白质都存在于其表面。因此,该蛋白可用作标记物,以帮助定位这些细胞。

研究进一步证实,这种蛋白质不仅是癌症干细胞的标志物,而且还促进了它们的恶性发展。研究人员改变了小鼠肿瘤细胞中CD9的含量,发现当这种蛋白质的含量降低时,就会形成较小的肿瘤。相反,CD9水平的提高使癌细胞更具攻击性,并能够迅速形成大肿瘤。

这些发现得到现有临床数据的支持,现有临床数据显示肿瘤细胞中CD9较多的患者的临床预后较差。患有这种癌症的人中约有10%的CD9水平升高。

“这些细胞对胰腺癌至关重要,即使其中只有少数能在化学疗法中存活下来,癌症也能反弹。我们需要找到有效的方法去除这些细胞,从而阻止它们助长癌症的发展。但是,我们需要更多的实验来验证CD9在人类胰腺癌中的重要性。” 干细胞实验室的主要作者和成员Victoria Wang说。

为了了解CD9增强癌症的机制,研究小组研究了癌症干细胞的代谢。他们的发现表明CD9可以增加细胞摄取谷氨酰胺的速度,谷氨酰胺是一种氨基酸,有助于为癌症的生长提供能量。

“现在我们知道这种蛋白质既与癌症干细胞相关联,又助于癌症的生长,这可以指导针对该蛋白质的新疗法的开发,从而切断向癌症干细胞的谷氨酰胺供应,有效地使癌症饿死,克里克干细胞实验室的通讯作者兼小组负责人Axel Behrens说。

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