改良的脊髓灰质炎病毒如何帮助抗击脑癌

时间:2020-02-18 09:46:29 来自:仰和健康

人体最重要的器官之一就是脑,无论脑肿瘤为良性还是恶性,一旦对大脑进行压迫都会对体内的各个功能造成损伤。加上脑组织的复杂程度高过其他任何部位,更是增加了治疗难度,这也是脑癌棘手之处。最近,来自北卡罗来纳州达勒姆市杜克癌症研究所的一组研究人员发现,使用改良的脊髓灰质炎病毒能够治疗某种形式的脑癌。

近年来,通过病毒来治疗癌症已是常有之事,科学家和医学研究人员也对病毒治疗癌症极为关注。在发表于《自然通讯》上一篇研究论文中提到,研究人员通过对脊髓灰质炎病毒进行基因修饰,创建了一种稳定安全的嵌合体病毒,在对细胞培养物和动物模型的研究后发现,这种改良后的脊髓灰质炎病毒能够对脑肿瘤细胞发起免疫反应。

脊髓灰质炎病毒是引起脊髓灰质炎的病原体,脊髓灰质炎是一种影响中枢神经系统的疾病,有可能导致残疾,在最严重的情况下甚至可能导致死亡。但越来越多的研究人员发现,可以通过修饰某些病毒,使其变得安全,并利用病毒对抗其他健康状况方面的潜力来治疗疾病。

研究人员表示,脊髓灰质炎病毒改良后的嵌合体病毒可以增强针对弥散性中线神经胶质瘤的免疫反应。这是一种极具侵略性的脑瘤,相比成年人在儿童中更为常见。

在研究中,研究人员对脊髓灰质炎鼻病毒嵌合体进行了基因修饰,使其能表达一种常存在于弥散中线神经胶质瘤中的突变的肿瘤抗原。

抗原是刺激免疫系统反应的结构,在当前情况下,突变的抗原能够刺激树突状细胞的活性。反过来,树突状细胞会刺激一组称为“肿瘤抗原特异性T细胞”的专门免疫细胞,使其发挥作用。此类T细胞可以锁定肿瘤并开始杀死形成肿瘤的癌细胞,从而延迟了肿瘤的生长并延长了生存期。但在先前的研究中表明,这些免疫细胞非常难以控制,没有靶向性。它们在杀死癌细胞的同时也会错误地攻击健康组织。

参与研究的Matthias Gromeier博士解释说:“脊髓灰质炎病毒在产生抗原特异性CD8 T细胞作为潜在的癌症疫苗载体方面具有多个优势。”

研究人员指出,这种病毒能够激活树突状细胞并刺激针对“入侵者”(癌症)的免疫反应,而不会威胁到其他健康组织。因此,改良后的脊髓灰质炎病毒版本可能会充当对抗侵袭性脑肿瘤的“疫苗”。到目前为止,在细胞和小鼠模型中的实验已经显示出足够的希望,可以促使研究人员计划一项涉及人类参与者的1期临床试验。

Matthias Gromeier博士说:“我们正在对这种治疗方法不断地进行测试,并希望可以将这成为一种弥散中线神经胶质瘤的潜在疗法。”

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