免疫细胞将可能远程攻击打击癌细胞

时间:2020-03-18 15:23:57 来自:仰和健康

巴斯德研究所(Institut Pasteur)和英瑟姆研究所(Inserm)的科学家利用体内成像工具描述了局部和远处肿瘤浸润性T淋巴细胞的活动轨迹。他们的研究发表在2020年3月的《自然癌症》杂志上。

免疫系统中的某些细胞,例如T淋巴细胞,能够攻击癌细胞。获得2018年诺贝尔医学奖的有前途的癌症新疗法称为免疫疗法,旨在增强免疫系统对癌症的反应。

但是T淋巴细胞在肿瘤中的作用到底如何?T淋巴细胞是杀伤细胞,能够通过直接接触从而侵入肿瘤并破坏癌细胞。癌细胞的这种破坏是高度局部的现象,仅发生在杀伤细胞的附近。但是在这些接触过程中,T淋巴细胞也会产生称为细胞因子的可溶性分子。

巴斯德研究所的科学家着手了解这些细胞因子之一(称为干扰素-γ(IFN-γ))对肿瘤微环境的影响。他们使用功能强大的成像技术在小鼠中实时和体内观察T淋巴细胞的行为以及肿瘤内IFN-γ的作用。

科学家观察到,细胞因子并不是在局部发挥作用,而是在肿瘤内迅速扩散并影响可能与T细胞分离的癌细胞。巴斯德研究所免疫反应动力学研究室的Philippe Bousso解释说:“这种在肿瘤内的远程作用非常有趣,因为它使T淋巴细胞能够作用于大量癌细胞,尤其是那些可能具有逃避免疫系统机制的癌细胞。”

在这项研究中,科学家还证明,成功渗入肿瘤的T淋巴细胞的数量与产生的细胞因子的数量有关,并决定了肿瘤细胞反应的程度。黑色素瘤患者细胞的研究支持了免疫细胞的这种远程作用模型。因此,刺激这种集体反应可能成为未来免疫治疗方法的关键目标。

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